Greetings from NTU, Singapore…

Từ Ban biên tập: bài viết dưới đây là những chia sẻ của bạn Đinh Thảo Ngân, NTU’ 17 gửi tới các bạn thi UEE năm nay. Hi vọng rằng sau khi đọc được những dòng chia sẻ này, được nghe về những trải nghiệm thú vị của 1 du học sinh Singapore, các bạn sẽ có thêm động lực để hoàn thành kì thi với 200% khả năng của mình. Cố lên các bạn nhé 😉

 

Đó là vào một ngày cuối tháng 3 của gần một năm trước, mình vẫn nhớ như in cảm giác vui sướng khi nhận được email báo đỗ từ trường ĐH Công nghệ Nanyang (NTU). Lúc đó mình còn đang đi tình nguyện tại một bệnh viện theo chương trình của Tổ chức Phẫu thuật Nụ cười Operation Smile Vietnam thay vì ngồi trước màn hình máy tính hồi hộp chờ email thông báo kết quả tuyển sinh của trường như bao bạn khác. Chỉ khi được một người bạn nhắn tin trường đã gửi kết quả rồi, mình mới vội vã kiểm tra email. Và niềm vui đã đến thật bất ngờ…

“Bố mẹ ơi, con đỗ rồi !”. Đó là câu đầu tiên mình vui sướng nói với mẹ khi gọi điện về nhà để báo tin.  Mọi chuyện ngỡ như mới hôm qua vậy.

1 năm trước

Thời điểm này cũng chỉ còn cách ngày diễn ra chính thức kì thi UEE 1 tháng. Mình vẫn vừa phải đảm bảo công việc học tập tại trường ĐH Ngoại Thương, vừa tập trung ôn luyện để chuẩn bị cho kì thi nên nói thật mình đã gặp rất nhiều áp lực, thậm chí đã có lúc mình có ý nghĩ bỏ cuộc và dừng việc đi du học này lại. Bởi vì, thứ nhất mình đã học 2 năm ở Ngoại Thương, một trong những ngôi trường đại học tốt và danh giá của cả nước. Được học tập tại trường có thể nói là niềm tự hào và mong ước của không ít bạn học sinh thời phổ thông trong đó có mình và để được nhận thì chúng mình cũng phải trải qua 1 kì thi Đại học đầy khó khăn và áp lực không kém. Vậy nên khi mình nói về ý định thi sang Singapore để đi du học thì vấp phải nhiều ý kiến trái chiều từ cả gia đình và bạn bè. Bố mẹ mình khuyên nên ở lại Ngoại Thương học tiếp chuyên ngành Kinh Tế Đối Ngoại rồi có thể cân nhắc đi học Thạc sĩ ở các nước Âu Mĩ sau khi tốt nghiệp. Bạn bè mình cũng cho rằng bỏ dở 2 năm học như vậy rất là tiếc, ở lại thì mình vẫn có nhiều cơ hội để phát triển, bằng chứng là có rất nhiều anh chị cựu học sinh của trường thành công và đạt được những vị trí nhất định trong cuộc sống mà không đi du học. Thứ hai, ngành mà mình chọn khi apply vào NTU là Public Policy and Global Affairs (Chính sách công và Quan hệ quốc tế), một ngành khó và chỉ tiêu cho sinh viên quốc tế là rất ít, mỗi khóa (cả local và international students) chỉ khoảng 60-80 người. Hơn nữa đây là một ngành khác hoàn toàn với những gì mình được học ở đại học suốt 2 năm vừa qua điều đó đồng nghĩa với việc mình sẽ bắt đầu cuộc hành trình từ con số 0, và do đặc thù của ngành nên triển vọng nghề nghiệp sẽ rất ít và hẹp, đặc biệt là với sinh viên quốc tế. Vậy nên lúc đó mình đã bị dao động nhiều !

Nhưng suy cho cùng thì mọi con lắc đều sẽ phải dừng lại sau một thời gian dao động đúng không ? Và mình, gạt đi những lo sợ chùn chân, đã quyết định cho bản thân một cơ hội được thử sức thực hiện ước mơ của mình. Đó là khi mình bắt gặp ánh mắt buồn xen lẫn cả sự tiếc nuối và thất vọng của các bạn cùng khóa apply năm đó trượt shortlist mà mình là người duy nhất được dự thi khi đã là sinh viên đại học năm 2. (Bắt đầu kể từ khóa thi UEE năm 2015, NTU đã áp dụng chính sách thi một lần duy nhất đối với mỗi thí sinh và chỉ dành cho học sinh đang học lớp 12 THPT). Từ bỏ đồng nghĩa với việc tước đi cơ hội của chính mình và vô hình chung tước đi cả cơ hội của những người khác nữa. Vậy thì tại sao lại không thử ? There is no harm in trying mà 😉

Và sau 2 tháng ăn ngủ với Humanities, Math và English (3 môn mình dự thi) mình đã nhận được Admission Offer của trường. Và khỏi phải nói mình đã vui thế nào như các bạn thấy đấy. Mọi chuyện đều có thể làm được chỉ cần các bạn cố gắng và quyết tâm thôi.

6 tháng trước

Sau khi hoàn tất các thủ tục của trường, mình bắt đầu lên đường sang Singapore học tập. Ngày đầu tiên đặt chân xuống sân bay Changi, mọi thứ đối với mình còn rất bỡ ngỡ và lạ lẫm nhưng mình tự nhủ đây sẽ là khởi đầu cho một cuộc hành trình đầy thú vị trong thời gian học tập tại đảo quốc xinh đẹp này.

Những ngày đầu nhập học thì chủ yếu tham dự Freshmen Welcome Day, ECAs Fair và các info sessions của trường dành cho tân sinh viên. Hội sinh viên Việt Nam tại NTU (VNNTU) cũng tổ chức nhiều hoạt động dành cho các freshmen như FOC camp, outing day, kịch 2/9, sport competition ..v..v. Hồi mình ở Ngoại Thương thì trường cũng có rất nhiều các CLB, hoạt động phong trào sôi nổi dành cho sinh viên nhưng có lẽ không được nhiều và quy mô như ở bên này. Ví dụ như ngoài các CLB về học thuật (Academic clubs) của từng trường thì còn có các CLB năng khiếu  (string orchestra, piano ensemble), CLB thể thao (ice-skating, golf clubs..), CLB về tôn giáo (Buddhist society, Christian fellowship..). Một điều thú vị khi tham gia vào các hoạt động ngoại khóa, clubs, societies ở NTU là ngoài cơ hội để bạn theo đuổi sở thích của mình, phát triển các kỹ năng mềm, tinh thần lãnh đạo thì đây còn là cơ hội để kiếm ECA points đảm bảo phòng ở ký túc xá cho các năm sau. Việc có được phòng ở ký túc xá phụ thuộc vào số điểm ECA mà bạn tích lũy trong năm, với vị trí càng cao (executives, main committee) thì điểm càng cao. Chính vì thế mà sinh viên ở đây rất năng động tham gia vào các hoạt động ngoại khóa hơn so với các bạn sinh viên ở nhà chỉ chú tâm vào học và điểm số ở trường.

Trải nghiệm tiếp theo của mình có lẽ là ngôn ngữ ! Singlish với “lah, lor, leh, mah, meh” rất đặc trưng. Singapore là một quốc gia đa văn hóa, đa dân tộc nên những người nước ngoài lần đầu tới đây có thể sẽ không quen khi nghe Singaporean nói tiếng anh với accent nặng, monotone và rất nhanh. Cá nhân mình lúc đầu cũng gặp rất nhiều khó khăn để nghe và hiểu được các bạn trong lớp nói chuyện vì mọi người nói nhanh và sử dụng nhiều dialects. Bình thường học lecture hay tutorials thì các professors của mình đều là người nước ngoài hoặc Singaporean nhưng nói tiếng anh rất chuẩn nên mình không gặp khó khăn gì mấy. Nhưng sinh viên ở đây phải làm group works/projects rất nhiều nên việc giao tiếp với các bạn sinh viên local là thực sự cần thiết. Và sau 1 kì học ở đây thì với sự trợ giúp của cô bạn thân Singaporean mình đã biết được khá nhiều về Singlish, thậm chí cả 1 ít tiếng Malay hay Mandarin nữa. Language should not be a barrier to make friends. Ok lah, can can

Điều khác biệt nhất mà mình thấy khi đi du học so với hồi còn học ở Việt Nam đó là tinh thần học tập tự giác và độc lập. Mình hoàn toàn phải tự chủ trong việc học của mình, họ có thể giúp đỡ bạn nhưng không ai có thể học hộ, thi hộ hay kiếm điểm hộ bạn cả. Ngành mình học liên quan đến Social Sciences nên phải đọc và viết rất nhiều. Hàng tuần các giáo sư đều cho list required readings cho học sinh đọc ở nhà trước khi đến lớp nên buộc bạn phải rèn luyện khả năng critical reading và tốc độ đọc để vừa hiểu bài vừa hoàn thành được khối lượng yêu cầu. Hơn nữa ở đây bạn được khuyến khích suy nghĩ sáng tạo và tư duy tranh luận một cách tối đa. Bạn hoàn toàn có thể tự do phát biểu trong giờ học mà không bị quy chụp là “nói leo”, hỏi professor về bất cứ điều gì bạn không hiểu hay chỉ đơn giản là trình bày ý kiến cá nhân, sẽ không ai cười hay đánh giá bạn về điều đó đâu. Lớp Political Philosophy của mình còn thường xuyên có open debate để sinh viên tranh luận về những gì được giảng trong bài học, thậm chí còn có tranh luận tay đôi giữa professor và sinh viên, một điều mà hiếm thấy ở các trường đại học ở Việt Nam vì thói quen đọc chép, tâm lý ngại phát biểu hoặc sợ bị giáo viên trù ghét. Tinh thần tự giác còn được thể hiện ở mỗi kì exams, quizzes. Sinh viên ở đây rất có ý thức trong việc kiếm tra để đánh giá được năng lực học tập thực sự của mình, và gian lận dưới bất kỳ hình thức nào đều bị kỷ luật rất nặng. Thế nên ở đây hầu như không tồn tại khái niệm làm phao, đạo văn, quay cóp, thi hộ hay xin điểm, nâng điểm. Mọi thứ đều công bằng và minh bạch. Một điều nữa là các trường đại học ở Singapore sử dụng hình thức bell-curve để quyết định điểm CGPA  vậy nên bạn luôn luôn phải cố gắng ở mức cao nhất để không bị tụt lại so với toàn cohort.

Bây giờ

Bây giờ thì mình vừa bắt đầu vào kì học mới ở NTU, mọi thứ cũng không còn quá bỡ ngỡ như lúc ban đầu nữa và mình vẫn đang trên hành trình khám phá những điều thú vị ở đây. Nghĩ lại thì mọi chuyện trôi qua nhanh như một giấc mơ vậy. Đúng là khi đứng trước nhiều lựa chọn con người ta hay do dự bởi vô vàn lý do mà không chắc chắn được kết quả mang lại sẽ là gì. Đi hay ở ? Học nước ngoài hay học trong nước? Thiết nghĩ câu trả lời phụ thuộc vào từng cá nhân mỗi người. Nếu cho mình được chọn lại mình vẫn sẽ quyết định như thế vì đối với mình “Thế giới là một cuốn sách, ai không đi chỉ đọc được một trang” – St. Augustine

Đinh Thảo Ngân, NTU’ 17

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s